Alerte rouge, le volcan chilien Calbuco fume encore

Lundi 27 avr 2015

Alerte rouge, le volcan chilien Calbuco fume encore

Le volcan Calbuco continuait dimanche de projeter des cendres sur le sud du Chili et de l’Argentine, après les deux violentes éruptions dans la semaine. L’alerte rouge a été maintenue.

Enveloppé de nuages, le Calbuco émettait toujours des cendres dans la soirée, a constaté un journaliste de l’AFP à La Ensenada, une petite bourgade de 1500 habitants située au pied du volcan, sur la côte Pacifique du Chili, à environ 1300 kilomètres au sud de Santiago.

Les forces armées sont déployées dans la zone affectée, qui comprend les villes de Puerto Montt et de Puerto Varas, et dans laquelle l’alerte rouge décrétée après les éruptions de mercredi et de jeudi reste en vigueur.

Ces éruptions spectaculaires n’ont pas fait de morts mais ont métamorphosé le paysage de la zone, habituellement très vert et désormais quasi-lunaire, le tapis de cendres ayant recouvert les zones de culture et d’élevage.

Le Service national de la géologie et des mines (Sernageomin) n’exclut pas dans son dernier rapport sur l’activité du Calbuco la possibilité de nouvelles éruptions.

Dimanche, les habitants de La Ensenada ont travaillé aux côtés de l’armée pour commencer à enlever les tonnes de cendre grise qui ont recouvert les toits et les rues de leur village.

«Toute aide est la bienvenue, l’arrivée des militaires nous permettra de nous remettre sur pied le plus tôt possible», a déclaré à l’AFP Sandra Ramirez, une habitante de La Ensenada.

Mme Ramirez et ses voisins sont restés quelques heures dans la bourgade, mais sont retournés pour la nuit dans les hébergements d’urgence qui leur ont été attribués, car La Ensenada se trouve à l’intérieur de la zone d’exclusion de 20 kilomètres de rayon autour du cratère que les autorités ont instaurée par mesure de sécurité.

Près de 6000 personnes au total ont été évacuées des alentours du volcan, qui a déjà émis 210 millions de tonnes de cendres.

Les cendres qui se répandent en altitude perturbent depuis jeudi le trafic aérien dans le sud du continent, causant des retards et des annulations de vols en provenance ou à destination du Chili, de l’Argentine et même de l’Uruguay.

Certains vols ont pu être maintenus dimanche en début de journée à l’aéroport de Bariloche, dans le sud de l’Argentine, mais les départs et les arrivées ont ensuite été annulés.

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